El verano es una temporada ideal para disfrutar de las piscinas, pero también es un momento en el que ciertos peligros pueden surgir, como la legionella.

En este artículo veremos los riesgos asociados con esta bacteria en piscinas y cómo prevenir su aparición.

Peligros de la legionella en piscinas durante el verano

¿Qué es la legionella?

La Legionella es un género de bacterias que incluye varias especies, siendo Legionella pneumophila la más conocida y responsable de la mayoría de las infecciones en humanos.

Estas bacterias son patógenos ambientales que se encuentran naturalmente en cuerpos de agua dulce, como lagos y ríos, y en sistemas artificiales como torres de enfriamiento, sistemas de agua potable y piscinas.

Características de la Legionella

  • Hábitat natural: Vive en ambientes acuáticos, tanto naturales como artificiales.
  • Crecimiento: Se multiplica en temperaturas entre 20 y 50°C, con un óptimo de crecimiento alrededor de los 35°C.
  • Resistencia: Puede sobrevivir en condiciones adversas, incluyendo cloración leve y ambientes con pocos nutrientes.

¿Cómo se contagia la legionella?

La legionella se transmite principalmente a través de la inhalación de aerosoles contaminados. Estos aerosoles pueden generarse en duchas, jacuzzis, sistemas de agua potable y otras fuentes de agua aerosolizada.

No se transmite de persona a persona.

Enfermedades asociadas con la legionella

La Legionelosis puede manifestarse en dos formas clínicas principales:

  • Enfermedad del Legionario: Una forma grave de neumonía que requiere tratamiento con antibióticos. Los síntomas incluyen fiebre alta, tos, dificultad para respirar y dolores musculares.
  • Fiebre de Pontiac: Una enfermedad similar a la gripe, menos grave y que generalmente se resuelve sin tratamiento médico específico.

Es importante la vigilancia y el mantenimiento de las instalaciones acuáticas para prevenir brotes de legionelosis. La implementación de programas de control del agua y la educación sobre los riesgos y las medidas preventivas pueden reducir significativamente la incidencia de esta enfermedad.

¿Qué riesgo hay de que se produzca una infección por legionella en piscinas?

Con la llegada de las altas temperaturas, el riesgo de un brote de legionella se incrementa considerablemente. Esta bacteria tiene una preferencia marcada por aguas cálidas y estancadas, lo que convierte a las pequeñas piscinas particulares en un objetivo fácil para su desarrollo.

En estas piscinas, la falta de movimiento de agua y las altas temperaturas proporcionan un ambiente ideal para la proliferación de la legionella.

Por otro lado, en las piscinas municipales exteriores, aunque el riesgo de brote es menor debido a que sus aguas no suelen alcanzar las temperaturas adecuadas para la bacteria, no se debe bajar la guardia. Una infección en una piscina municipal podría afectar a un mayor número de personas debido a su mayor afluencia.

Por tanto, es crucial mantener un control riguroso y un mantenimiento adecuado de todas las piscinas, independientemente de su tamaño o uso, para prevenir la aparición de legionella y proteger la salud de los usuarios.

Condiciones para la aparición y el contagio por legionella

Las principales condiciones para que la bacteria legionella prospere son la presencia de aguas cálidas y estancadas. Esta bacteria se desarrolla óptimamente en temperaturas entre 20 y 50°C, encontrando un ambiente ideal en aguas que no circulan adecuadamente.

La presencia de materia orgánica en el agua, como hojas, insectos y otros desechos, contribuye a su proliferación.

Las aguas con poca depuración también son propensas a la aparición de legionella, ya que carecen de los tratamientos químicos necesarios para eliminar la bacteria.

Por tanto, mantener un buen sistema de circulación y una adecuada depuración del agua es crucial para prevenir el desarrollo de legionella.

¿Qué síntomas tiene la legionelosis?

La legionelosis puede manifestarse con una variedad de síntomas que van desde una leve fiebre o malestar general hasta los síntomas graves de una neumonía.

Entre los síntomas más severos se encuentran las dificultades respiratorias, fiebre alta y tos persistente.

En casos sospechosos de haber estado en contacto con legionella, es fundamental informar al personal sanitario para que puedan realizar un test de antígeno. Este test permite confirmar si la infección es causada por la bacteria legionella, facilitando así un tratamiento adecuado y rápido.

¿Qué hacer ante la presencia de legionella?

Para detectar la presencia de bacterias de legionella en una piscina es necesario realizar un análisis de agua profesional.

Si se confirma su presencia, se deben tomar medidas inmediatas, como restringir el acceso a las zonas afectadas para evitar la exposición.

En el caso de piscinas municipales o comunitarias, es crucial cerrarlas al público y proceder con un tratamiento específico para eliminar la bacteria.

Además, es fundamental informar a la comunidad sobre el brote para que las personas estén alertas a posibles síntomas de legionelosis y puedan buscar atención médica si es necesario.

¿Cómo prevenir de la legionelosis?

La prevención es la clave para evitar brotes de legionella. Esto implica realizar análisis sistemáticos del agua y asegurarse de que se lleva a cabo una desinfección adecuada.

En lugares públicos, la responsabilidad de la prevención recae en las administraciones y los titulares de las instalaciones.

Un plan de prevención riguroso y una buena comunicación sobre los riesgos y las medidas preventivas son esenciales para combatir la legionella y garantizar la seguridad de los usuarios.

¿Cómo afecta la nueva normativa de Legionelosis a las piscinas de uso colectivo?

En enero de 2023, entró en vigor la nueva normativa para la prevención y control de la legionelosis (RD 487/2022), que reemplaza al anterior RD 865/2003. Esta normativa se aplica en toda España y amplía el tipo de instalaciones bajo regulación, así como los límites y la frecuencia de medición de los parámetros de control.

La nueva normativa afecta a todas las instalaciones que utilicen agua en su funcionamiento y produzcan o sean susceptibles de producir aerosoles, excluyendo solo aquellas ubicadas en edificios de uso exclusivo residencial que no afecten al ambiente exterior.

Para las piscinas de uso colectivo, las áreas afectadas incluyen sistemas de agua sanitaria, torres de refrigeración, equipos de enfriamiento evaporativo, y sistemas de agua climatizada con temperaturas de 24°C o más, especialmente aquellos con agitación y recirculación a través de chorros de alta velocidad o inyección de aire.

Ejemplos específicos son las piscinas polivalentes con estas características, dispositivos de juego acuático, zonas de juegos de agua, setas, cortinas y cascadas.

Plan de control de legionella para piscinas

Los responsables de las instalaciones deben elaborar e implementar un Plan de Control de Legionella (PPCL) o un Plan Sanitario frente a la Legionella (PSL), más exhaustivo. Un PPCL debe revisarse periódicamente y debe incluir:

  • Diagnóstico inicial y descripción detallada de la instalación.
  • Programa de mantenimiento y revisión.
  • Programa de tratamiento del agua.
  • Programa de limpieza y desinfección.
  • Programa de muestreo y análisis del agua.
  • Programa de formación del personal.

Este enfoque integral y detallado asegura que se minimicen los riesgos de aparición y propagación de la bacteria, protegiendo así la salud de los usuarios de las piscinas de uso colectivo.

Muestreo y análisis de piscinas y Legionella: ¿qué medir y cada cuándo?

Parámetro Sistemas de agua sanitaria Torres de refrigeración y condensadores evaporativos Instalaciones con sistemas de agua climatizada o similares y aerosolización con agitación y recirculación
Legionella spp (UFC/L) Trimestral Mensual Mensual
Aerobios (UFC/ml) Trimestral Trimestral Mensual
pH Diario Diario Diario
Temperatura (ºC) Diario, rotatorio Diario Diario
Turbidez (UNF) Semanal Semanal Diario
Biocida Diario con lectura automática Diario con lectura automática en continuo Diario con lectura automática en continuo
Hierro total (µg/L) Trimestral Mensual
Conductividad Mensual

Parámetros aceptados según normativa

Parámetro Sistemas de agua sanitaria Torres de refrigeración y condensadores evaporativos Instalaciones con sistemas de agua climatizada o similares y aerosolización con agitación y recirculación
pH RD 140/2003 Variable en función del biocida Variable en función del biocida
Temperatura (ºC) Agua fría <20ºC
Agua caliente >50ºC
Acumulador >60ºC
No aplica RD 742/2013
Turbidez (UNF) <4 <15 <5
Biocida Según biocida Según biocida Según biocida
Hierro total (mg/L) ≤0.2 <2
Conductividad Comprendida entre los límites que permitan la composición del agua

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